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东至出土直立人头骨化石 或是安徽地区最古老人类

合肥在线  2015-11-21 08:27   稿源: 合肥在线-江淮晨报

  考古人员在华龙洞发掘出的人类头骨化石。

  刘武指着当时发现头骨化石的位置介绍相关情况。

  在华龙洞现场发现的剑齿象的化石。

  东至县尧渡镇汪村的一处土坡前灌木丛生,你很难想象,数十万年前,这里曾是古人类的狩猎场。近日,有着安徽“周口店”之称的华龙洞古人类遗址结束第三次考古发掘,考古专家在这里出土了1件保存有眼眶和部分面部的直立人头骨化石,以及6000余件古动物化石。40万年前,安徽地区最古老的人类可能就生活在这里。

  其貌不扬的华龙洞

  11月20日上午,在安徽省文物考古研究所、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、东至县人民政府联合主办的“华龙洞遗址发掘成果发布会”上,众多知名考古学家共同揭开了“东至直立人”的神秘面纱,这是我省境内发现的第三处古人类化石地点。

  华龙洞旧石器遗址位于东至县尧渡镇汪村庞汪组,距离东至县城约20多分钟车程。这个典型的皖南山村,约有几十户人家,村庄背后是一处小山,灌木丛生。

  穿过一段碎石路,便能来到这个其貌不扬的山坡上。映入眼帘的不是想象中的山洞,而是满山的灌木和岩石。在几块巨大的岩石下面则是一块平坦的土坑,地面一边露出很多白色或灰色的“碎石”。

  这个土坑约有二、三十平米,是此次发掘的核心区域。由于前段时间下雨,水不断流入土坑。发掘现场被用吊线分割为若干区域。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武说,这里在远古时代是一个人类聚居的洞穴,后来因为地壳运动使原先的洞穴消失,洞内堆积的动物骨骼也被埋藏在泥土里。

  至于华龙洞名称的来历,刘武说这是安徽省考古所韩立刚教授取的名字,寓意是“中华民族、龙的传人”。

  遗址一度被埋没十几年

  “以前种地经常能捡到这些灰色的东西,不知道是化石,捡到后就随手扔掉了。”汪村村民刘云霞说。

  1988年,汪村村民庞金木在修建羊棚时意外挖掘出一堆奇特的“骨头”,并收集了十几年。直到2001年,他通过朋友告知了当地文物部门。2005年,安徽省考古研究所在东至县境内进行考古发掘时获此消息,随即开展试掘工作。

  2006年,考古专家们在此发掘出包括大熊猫、东方剑齿象、水牛、鹿、貘等大量动物碎骨化石,以及有明显加工痕迹的骨器、石器。更重要的是,发掘出了两块疑似人类头盖骨碎片化石以及一颗人类前臼齿化石。根据华龙洞动物群组成及地层情况,专家初步确定华龙洞化石层的时代为更新世中期。

  2014年10月份,考古人员进行了第二次发掘,并采集了3000余件动物化石。

  中科院古脊椎动物与古人类研究所专家对2006年该遗址出土的古人类头盖骨碎片和一颗牙齿进行了检测和比对,鉴定结果显示:该古人类化石属直立人化石。这个鉴定结果结合洞顶钙板测年,专家认为该遗址距今约40万年,此结果将第一次考古专家认为的距今约10万年的华龙洞历史向前推进了30万年。

  或是安徽地区最古老人类

  今年10月3日,联合考古发掘队对华龙洞进行第三次发掘。10月11日,考古队员在华龙洞发掘出1件保存有眼眶和部分面部的头骨化石,这件头盖骨目前尚包裹在胶结中。已经暴露出来的部分包括几乎完整的眼眶和大部分额骨,尚未清理的胶结内部有可能还有头骨其余部分。

  在随后一个多月的时间里,考古队员在28平方米、最深处有3米的核心区域内,发掘出1件保存有眼眶上缘(眉脊部分)的头骨残片、3件下颌骨残段(附带4颗牙齿)、1件上颌骨残段(附带1颗牙齿)、3颗单个牙齿、若干头骨碎片。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武说,华龙洞人类化石具有直立人的典型特征,根据动物群的组成,华龙洞古人类生存时代在更新世中期,与安徽和县直立人年代接近甚至更早。因此,华龙洞人类可能代表着安徽地区最古老的人类,并且将可能命名为“东至人”。

  古人类和大熊猫毗邻而居

  由于数万年前的一次地壳运动,原先的华龙洞已不复存在。考古人员通过出土的化石,试图为我们再现几十万年前真实的情景。

  “通过出土的化石种类,可以初步想象到,数十万年前一组古人类居住在华龙洞附近,他们在这里狩猎、采集,用石头做成简单工具在树林里、河水里捕获动物,敲骨吸髓。”据刘武介绍,后来,突然的地壳运动导致地表发生变化,这组古人类也随之迁移或者进化了。大量的动物残骸、石制工具与稀少的人类遗骨却长埋地下。

  刘武认为,数十万年前的华龙洞周围,应是一片茂密的原始森林,在这里栖息着数量众多的野猪、东方剑齿象、棕熊、大熊猫、鹿、貘、水牛等动物,说明当时这里的气候环境十分适合动物生存。刘武说,正是因为丰富食物资源,才吸引了古人类在此居住。

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